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jueves, 27 de noviembre de 2014

ADN no solo es capaz sobrevivir en el espacio vacio, sino que ademas puede transferir información genética.



El ADN, es un ácido nucleico que contiene instrucciones genéticas usadas en el desarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos conocidos y algunos virus, y es responsable de su transmisión hereditaria. La función principal de la molécula de ADN es el almacenamiento a largo plazo de información. Muchas veces, el ADN es comparado con un plano o una receta, o un código, ya que contiene las instrucciones necesarias para construir otros componentes de las células, como las proteínas y las moléculas de ARN. Los segmentos de ADN que llevan esta información genética son llamados genes, pero las otras secuencias de ADN tienen propósitos estructurales o toman parte en la regulación del uso de esta información genética.

Muchos fragmentos de asteroides y chatarra espacial que atraviesan la atmósfera de nuestro planeta quedan vaporizados antes incluso de alcanzar el suelo.Y, sin embargo, el ADN no solo es capaz de superar con éxito ese proceso, sino que aún conserva su capacidad para transferir información genética incluso tras volar expuesto al vacío del espacio. Así lo ha confirmado un equipo de investigadores de la Universidad de Zurich coordinados por Oliver Ullrich, profesor del Instituto de Anatomía de esa institución.
Los científicos fijaron a la estructura externa del cohete de la misión Texus-49 unas moléculas de ADN que sobrevivieron al despegue, a la exposición a la radiación ultravioleta, el frío del espacio y la reentrada en la atmósfera, durante la que se pueden alcanzar temperaturas elevadísimas. Los expertos no solo comprobaron que las muestras seguían allí, sino que incluso la mayor parte mantenía su capacidad de intercambio de información, que probaron con bacterias y células de tejido conectivo.
Según destacan estos expertos en la revista PLOS ONE, los resultados de este experimentodemuestran que no es improbable, a pesar de todas las precauciones, que nuestras propias naves puedan llevar –o incluso ya haber llevado– ADN de la Tierra a otros planetas.



Animación de la estructura de una sección de ADN. Las bases se encuentran horizontalmente entre las dos hebras en espiral.






via:muyinteresante

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