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lunes, 3 de agosto de 2015

Animal que se transforma en una planta.



Elysia chlorotica - pequeño gasterópodo. Simplificando, se puede decir que él es mitad animal y mitad planta. Se alimenta de algas y mariscos que participan en la fotosíntesis. A medida que crece el cuerpo del animal está completamente pintado de verde y deja de comer plantas y alimenta únicamente por energía solar.
Elysia chlorotica es una especie de molusco opistobranquio de la familia Placobranchidae que habita el litoral norteamericano, extendiéndose desde las costas de Nueva Escocia hasta el sur de Florida. Se hizo conocido por ser el primer animal en el que se demostró la capacidad de realizar fotosíntesis.

Fue descrita por Augustus Addison Gould en 1870. A principios del siglo XXI, científicos de la Universidad de South Florida, Estados Unidos, realizaron investigaciones sobre su genoma y los resultados fueron comunicados en enero del 2010 en Seattle por el doctor Sydney Pierce.
Chlorotica es un molusco de entre tres y seis centímetros de longitud, similar en su aspecto a los nudibranquios aunque pertenece al suborden Sacoglossa.

Durante su juventud presenta una coloración grisácea pudiendo presentar manchas rojizas; a medida que se alimenta de algas de la especie Vaucheria litorea adquiere una coloración verde brillante debido a la concentración de cloroplastos en sus tejidos. Además es el único animal encontrado que puede realizar la fotosíntesis debido a sus células.

Al igual que muchos sacoglosos, E. chlorotica utiliza la cleptoplastia para asimilar los cloroplastos de las algas que consume, de este modo puede procurarse alimento gracias a la fotosíntesis cuando escasean ejemplares de las algas que consume.

Se comprobó, en el estudio de Pierce, que la especie no sólo "roba" los cloroplastos de las algas que consume, sino que también se postula que habría existido una transferencia horizontal de genes desde el nucleo celular del alga, incluyéndolos a su genoma; siendo estos, genes necesarios en la producción de clorofila.





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