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lunes, 24 de agosto de 2015

Ojo del Sahara( Estructura de Richat )



La Estructura de Richat (21°7.6′N 11°24′O) es un accidente geográfico singular ubicado en el desierto del Sahara en Mauritania y que ha llamado la atención desde las primeras misiones espaciales porque forma un raro ojo de buey en la monótona extensión del desierto.
Desde la distancia, el aspecto general es el de una gran espiral, como un ammonites gigante en el desierto. La estructura, que tiene un diámetro de casi 50 kilómetros, se ha convertido en un punto de referencia para las misiones espaciales. Hace décadas se consideró como el resultado del impacto de un meteorito debido a su forma circular, pero después de varios estudios se ha demostrado que se trata de una estructura simétrica de un domo anticlinal que ha sido erosionado a lo largo de millones de años, y nos muestra su núcleo. El centro de la estructura está constituido por rocas de edad Proterozoico a Ordovícico, con carbonatos (calizas y dolomías) que contienen brechas silíceas originadas por disolución y colapso kárstico, e intruidas por diques anulares de basalto, kimberlita y rocas volcánicas alcalinas en el Cretácico. Ninguno de los estudios realizados ha identificado evidencias de impacto meteorítico (metamorfismo de impacto). La estructura y su núcleo de brechas se interpretan como la expresión superficial de un complejo magmático alcalino de edad Cretácico que afectó a rocas más antiguas dando lugar a un relleno kárstico de origen hidrotermal.

Durante mucho tiempo, desde que las primeras misiones espaciales, la estructura sirve como punto de referencia para los astronautas en órbita, así como entre la vasta extensión del desierto sin complicaciones fue nuestro objeto bien visible.



Estructura Richat no es seguida por la caída de un antiguo meteorito como muchos pensaron y aún pensar. Estos círculos concéntricos en el caso - se alternan capas de rocas sedimentarias, metamórficas y rocas ígneas formadas en un anticlinal simétrico por la erosión.



Se cree que se formó el Ojo del Sahara entre el Proterozoico (2,5 mil millones de años) y el Ordovícico (480 millones de años). El más antiguo anillo de unos 600 millones de años.











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