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jueves, 24 de noviembre de 2016

El sílice podría dar evidencia de vida pasada en Marte



Una imagen de las formaciones de sílice en el cráter Gusev en Marte, tomada por el rover Spirit en 2008.

NASA / JPL-Caltech
Si las teorías son correctas, esto podría ser un gran descubrimiento
Una estructura en forma de coliflor en Marte tiene algunos investigadores rascándose la cabeza - y otros se preguntan si podría haber sido creado por los microbios marcianos.

El vehículo Spirit descubrió piezas de un mineral llamado sílice opalina en Marte en 2007 en el cráter Gusev. La sílice se ve comúnmente en masas nodulares que se parecen a la coliflor que brota de la tierra.

Aunque este descubrimiento era interesante, no llegó a ser muy importante hasta que un estudio reciente en el desierto chileno encontró que la sílice son similares a los formados en la Tierra. Todavía no está claro cómo la forma de la sílice, que se ha denominado "protuberancias de sílice micro-digitadas," llegó a ser, pero algunos científicos tienen una teoría.

Un artículo de Sarah Scoles de Smithsonian revista informó sobre la noticia en febrero, pero los resultados se acaba de publicar en la Naturaleza el 17 de noviembre Steven Ruff y Jack Farmer, ambos de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, decir fundada fuera de un estudio en un desierto chileno que la sílice podría provenir de microbios, convirtiéndose en una herramienta muy útil en la búsqueda de evidencia de vida pasada en Marte.

Ruff fue al desierto de Atacama en Chile dos veces para estudiar las comparaciones entre la Tierra y Marte. Debido a tierra similar y el clima, este desierto es a menudo comparado a Marte cuando podría haber sido más cálido y húmedo.

Mientras que en el desierto, Ruff tomó un vistazo a las formaciones de sílice del Tatio y vio que las formas eran muy similares a los encontrados en Marte. partidos de sílice también fueron encontrados en el Parque Nacional de Yellowstone y la zona volcánica de Taupo, y ambos parecen estar creado a partir de la vida microbiana.

Debido a que los microbios crearon la sílice en Yellowstone y Taupo, hay una posibilidad de que también formaron las de El Tatio, y posiblemente Marte.

Si esta teoría es correcta, sílice opalina podría ser considerado como uno de los mayores descubrimientos astronómicos. Sin embargo, los científicos no están declarando la victoria por el momento.

Kurt Konhauser de la Universidad de Alberta y editor en jefe de Geobiología dijeronSmithsonian revista que aunque no es un método perfecto, es uno de los únicos que tenemos. Dijo que no hay muchos otra forma para la prueba de microbios marcianos, por lo que no es realmente una forma de evitar el uso de análogos terrestres.

Aunque esta teoría podría apuntar en la dirección correcta, no es prueba suficiente todavía para hacer la suposición de que es correcta.

De acuerdo con Konhauser, no debemos tener en nuestras esperanzas. Dice que sólo porque algo se ve biológica no siempre significa que se trata.

Por ahora, Ruff y Farmer creen que el sílice es vale la pena analizar. Los investigadores analizarán durante mucho tiempo en los diferentes procesos que podrían haber creado estas formaciones similares en Marte y Ruff y Farmer hará más investigar en El Tatio.

Si se encuentran con información útil para su caso, pueden llevarnos un paso más cerca de averiguar si hay microbios en Marte.

Fuente: Smithsonian

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