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martes, 5 de septiembre de 2017

Margaret Hamilton: programadora, que salvó el vuelo a la Luna.



Hace 48 años, el módulo espacial "Apolo 11" aterrizó en la superficie lunar. Este evento fue de gran importancia no sólo para los EE.UU., sino también para el mundo entero. Sin embargo, el aterrizaje no podría haber tenido lugar si no fuera por el genio de Margaret Hamilton, que ha desarrollado un software de a bordo con el programa Apolo.

Minutos antes de que el módulo con los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin tocara la superficie lunar el 20 de julio de 1969, se dispararon alarmas debido a un error.

Hamilton había introducido un cambio al software de la misión que fue vital en ese momento crítico.

La ingeniera había diseñado lo que se conoce como un sistema "asíncrono", que permitía dar prioridad a las funciones imprescindibles, descartando las que no lo eran.

Gracias a esto el Apolo 11 evitó una crisis que habría sobrecargado el ordenador y alunizó con éxito.

"La acción del software fue la de eliminar tareas de prioridad baja y restablecerlas más importantes", escribió en una carta en 1971.

"Si el ordenador no hubiera reconocido este problema y llevado a cabo la acción de recuperación, dudo que el Apolo 11 hubiera logrado su aterrizaje exitoso en la Luna".

Pero Hamilton no es sólo una ingeniera de software pionera, es la persona que creó el término mismo "ingeniería de software" para que su disciplina lograra el reconocimiento debido.

Margaret Hamilton habló con BBC Mundo sobre las misiones Apolo, su trabajo precursor en un medio dominado por hombres, su infancia determinante y por qué los niños deben aprender a programar. La entrevista fue concedida antes de que se anunciara la Medalla de la Libertad.

"Nadie enseñaba 'software'"

"En los primeros días de la misión Apolo, el software no era tomado tan en serio como otras formas de ingeniería", señaló Hamilton.

"Era visto por muchos como un arte y no como una ciencia".











Margaret Hamilton. Foto oficial de la NASA, 1989.
Hoy en día, Margaret Hamilton en el '81. Está dirigida por Hamilton Technologies.


Margaret Hamilton y el ex presidente de Estados Unidos Barack Obama.

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