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miércoles, 18 de junio de 2014

La imagen en grabado que libero a James Norris - un loco americano.


William Norris - un loco americano
Human Freaks 4 (39) Proquest URL duradera
"Clavada con vida en hierro, y durante muchos años confinados, en ese estado, por cadenas de 12 pulgadas de largo en una barra enorme en posición vertical en una celda de Bethlem."


La triste historia de James Norris (equivocadamente llamado William por la prensa) capturó la atención del público en 1814 cuando fue descubierto en el Hospital Real de Bethlem,(donde estuvo la madre de Chaplin, Hannah Chaplin ) sujetos mecánicamente y en mal estado de salud, después de haber sido confinado en aislamiento por más de diez años. Norris, un marino de Estados Unidos, fue encarcelado inicialmente en 'Bedlam' por locura, después de una serie de incidentes violentos, contenido en este dispositivo extraordinario diseñado específicamente para él. No menos de seis miembros del parlamento visitaron Norris en 1814, cada uno sosteniendo que él era racional, tranquilo y capaz de una conversación coherente y normal.
Como resultado de la publicación de esta imagen y el interés que genera en la reforma de asilo, Norris fue liberado de sus ataduras en 1814, pero se mantuvo confinado en Bethlem. Sin embargo, las condiciones que había soportado durante más de diez años tuvieron tan debilitado su constitución que murió de neumonía o tuberculosis a las pocas semanas de su liberacion. El caso de James Norris, y el interés que creó en el público, fue instrumental en la creación de la Ley de Mad House de 1828, que tenía por objeto autorizar y regular los asilos y para mejorar el tratamiento de los enfermos mentales.

Tres hombres fueron los responsables de la exposición de la difícil situación de William Norris para finalmente lograr su liberación: Edward Wakefield (1774-1854), miembro del Parlamento, reformador y filántropo William Hone (1780-1842), escritor político y editor, y James Bevans, arquitecto. Estos hombres estaban preocupados por la condición y los malos tratos a los pacientes en manicomios y así formaron un comité con el objetivo de visitar los asilos en todo el país y hacer informes sobre lo que encontraron. La ilustración de Norris y su posterior publicación fue parte de una campaña orquestada por estos tres hombres para llevar el tema de la reforma de asilo al público. El número de veces que la imagen fue copiada por diferentes artistas rinde homenaje a la visión del comité. Este grabado especialmente por G. Cruikshank, fue publicado en 1815 por William Hone, dibujado del natural por G. Arnald en 1814 -. Liz Mathew



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